El Arte Africano y su historia

El arte africano no es tan conocido en el mundo, aunque no por eso deja de ser valioso.

Al contrario de lo que podría pensar mucha gente, el continente africano no sólo cuenta con una de las culturas artísticas más ricas del planeta, sino que de esta misma cultura surgieron muchas de las expresiones artísticas de importantes movimientos y paradigmas artísticos europeos.

Como así también muchos de los nombres claves en la historia mundial del arte.

Figura de Mambilla, Nigeria

La historia del arte africano

Si bien tiende a verse a África como algo homogéneo, la verdad es que el continente ha sido históricamente próspero y diverso en sus manifestaciones, albergando a una importante diversidad de culturas y etnias, cada una con su propia tradición, sus propias creencias, su propio idioma (más de diez mil lenguas) y sus propias y particulares manifestaciones del arte.

Erróneamente tomado como un arte menos, primitiva y en el mejor de los casos como una manifestación tribal de los grupos lugareños, el arte africano fue tomada en cuenta recién a comienzos del siglo XX (coincidiendo con la morigeración del colonialismo formal y la esclavitud, que “cosificaban” a los hombres y mujeres africanos, sin apreciar en ellos más que una suerte de herramienta de trabajo para las plantaciones americanas y las residencias de la burguesía europea).

El cubismo, primera de las vanguardias del siglo pasado, y de la cual Pablo Picasso fue el padre y gran exponente, debe al arte africano su existencia.

Máscara de Gabón

Desde los antiquísimos adornos de carácter personal motivos inspirados en los animales, que producían las sociedades pastoriles al sur del Sahara entre el 500 a. C.- 200 d. C hasta la cultura del hierro y del bronce, destinada a la facturación de figurillas y cabezas humanoides y de animales del siglo IX de nuestra era, pasando por las esculturas de cerámica y madera, piezas textiles de de algodón y lana de riquísima confección,  amén de la escenificación (danza, teatro y música) son muestra cabal del pleno florecimiento de las culturas africanas incluso antes que en Europa.

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